Unas gotitas de vodka …

Un sacerdote estaba tan nervioso en su primer sermón que casi no consiguió hablar.

Para el siguiente domingo le preguntó al Señor Arzobispo cómo podía relajarse y éste le sugirió: “Padre Roberto: La próxima vez, coloque unas gotitas de VODKA en el Agua Bendita y verá usted que va a estar más relajado”. El domingo siguiente el sacerdote aplicó la sugerencia y en efecto, se sintió muy bien. Después del sermón, regresó a la Sacristía, y encontró una nota que decía:

“Querido Padre Roberto: La próxima vez, coloque unas gotas de vodka en el agua y no unas gotas de agua en el vodka. Igualmente me permito hacerle algunas observaciones para que no se repita lo de hoy:

-No hay necesidad de ponerle rodajas de limón en el borde al cáliz.

-El kiosquito del lado del altar es el confesionario, no el baño.

-Evite apoyarse en la imagen de la Virgen y mucho menos abrazarla.

-Existen 10 mandamientos y no 20.

-Los apóstoles eran 12 y no 7, y ninguno era enanito.

-No nos referimos a Judas como ‘Ese Sapo’, Ni el “Vendido’.

-María Magdalena era una puta redimida, no ‘una puta renombrada’

-La carta de San Pablo es a los hebreos, no a ‘los ebrios’ y la 2da. Carta fue a los Romanos, no a la Ramona.

-Bin Laden no tuvo nada que ver con la muerte de Jesús.

-El agua bendita es para bendecir y no para refrescarse la nuca.

-En el ofertorio los fieles entregan el diezmo voluntario, no tiene que decirles: ‘Gracias, su propina es mi sueldo’.

-El padre nuestro se debe rezar alzando las manos al cielo, no haciendo ‘La Ola’.

-La iniciativa de animar al público para cantar y bailar fue buena, pero hacer el trenecito por la iglesia, NOOOOO!

-Y por último, y lo más importante, aquél sentado en el rincón, al cual se refería como ‘El Gay travesti con gorrito puntiagudo’, ERA YO!

Atte: El Arzobispo..”

Mark de Zabaleta

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Las hipotecas subirán …

La Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) decidió el mes pasado elevar los tipos de interés del país en 50 puntos básicos, hasta situarlos en un rango objetivo de entre el 0,75% y 1%, y se trata de la mayor alza del precio del dinero desde el año 2000, y son 22 largos años. Desde entonces las subidas de tipos siempre se habían limitado a un escaso 0,25%.

El movimiento del banco central de EEUU se produjo a pesar de que la economía de Estados Unidos se contrajo un 0,4 % en el primer trimestre del año frente a los tres meses precedentes, como consecuencia del repunte de casos de covid-19 por la variante ómicron y la elevada inflación, según informó el Gobierno …sin mencionar a Ucrania.

Estados Unidos registró en marzo la tasa de inflación más elevada desde 1981, de un 8,5 %, impulsada especialmente por el encarecimiento de la energía, los alimentos y la vivienda.

Y Europa va detrás, y el Banco Central Europeo (BCE) decidió empezar a subir los tipos de interés en 25 puntos básicos en su reunión de junio para contener la inflación más alta desde que existe el euro como consecuencia de la guerra en Ucrania y advirtió de nuevos aumentos en septiembre, aunque no dejó claro en qué cantidad.

Tengan en cuenta que U.S.A., con una inflación similar a la europea, ha tomado una decisión mucho más drástica …

Contener la inflación, causada en España por la electricidad (mucho antes de la guerra), gracias al oligopolio eléctrico que permiten todos los Gobiernos (tienen que tener la jubilación garantizada en sus Consejos de Administración), y el aumento del precio del petróleo, que se transmite a todos los demás productos por el encarecimiento del transporte, parece el objetivo político.

Pero esta inflación está directamente derivada de la guerra en Ucrania, y cuesta aceptar que estas subidas de interés perjudiquen fundamentalmente a las clases media y baja.

Porque las hipotecas van a subir, y mucho. La inflación hace todo más caro, y los sueldos nunca compensarán estas fuertes subidas de precios…

Me pregunto qué pasaría si no estuviésemos en el Euro, ni en la Unión Europea. Posiblemente nuestro Banco Central tendría más capacidad de maniobra. Pero es un sueño ya imposible. Pedro Sánchez es feliz como gran estadista europeo. Y se supone que es “socialista”.

“La lógica española no puede fallar. El pillo delante del honrado; el ignorante encima del entendido; el funcionario probo debajo, siempre debajo.”  (Benito Pérez Galdós)

Mark de Zabaleta

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Siempre Bach …

Nacido en una familia de músicos, tuvo desde su infancia una importante base para convertirse en uno de los más grandes compositores de todos los tiempos. Su padre falleció cuando Johann Sebastian tenía nueve años y fue a vivir con su hermano mayor, Johann Christoph, gran organista y compositor, que actuó como profesor y verdadera referencia en el conocimiento del instrumento que marcó su vida y gran parte de su obra.
La mayor parte de la vida de Johann Sebastian Bach (1685-1750) estuvo dedicada a la música. Fue maestro de capilla en varias iglesias, músico para muchos príncipes alemanes, director de varias escuelas de música y siempre compositor. A Bach le gustaba hacer florituras e innovar con el órgano. Su atrevimiento como organista le valió algunas serias reprimendas por parte de las autoridades religiosas.
En 1707 se casó con María Bárbara Bach, prima segunda suya, con la que tuvo 7 hijos. En 1720, un año después de morir su primera mujer, se casó con Ana Magdalena Wilcken, que era cantante y con la que tuvo 13 hijos. Los veinte hijos de J.S. Bach siempre han sido siempre una parte importante de su leyenda. Muchos de ellos también han sido grandes compositores. Posiblemente el segundo hijo, Carl Philipp Emanuel Bach, sea uno de los más conocidos. Mozart consideraba a C.P.E. el mejor Bach …
Junto a las Pasiones según San Juan W 245 (la mejor) y según San Mateo W 244, Bach escribió una Pasión según San Marcos, BWV 247 en 1731, pero se desconoce cuáles son las restantes obras desaparecidas. El libreto de Picander para la Pasión según San Marcos de Bach se creyó que había sido destruido en el bombardeo de Dresde en la segunda guerra mundial, pero la copia recuperada parece mostrar que la obra era una parodia de música de la célebre Trauer-Ode, BWV 198, y que ciertos coros fueron empleados también en el Oratorio de Navidad.
La copia hecha por Bach de la pieza anónima Pasión según San Lucas, BWV 246 fue publicada en las obras completas de la Bach Gesellschaft si bien es considerada apócrifa…
Como tantos otros grandes compositores, Bach no fue reconocido como un gran talento musical de su tiempo, y fue olvidado, hasta que Mendelssohn interpretó su Pasión según San Mateo en 1829 (Berlín). A partir de ese momento J.S. Bach se convirtió en el Bach que todos conocemos.

“Esta semana he ido a escuchar tres veces la Pasión según San Mateo del divino Bach, y en cada una de ellas con el mismo sentimiento de máxima admiración. Una persona que, como yo, ha olvidado completamente el cristianismo no puede evitar oírla como si se tratase de uno de los evangelios”.   (Friedrich Nietzsche)


Mark de Zabaleta




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En el siglo XVI ya especulaban …

Muchos hablan del crack bursátil de 1929, con su punto álgido el martes 29 de octubre de ese año (29X29), que se convirtió en la gran crisis económico/financiera mundial, como toda una referencia de lo que se pudo hacer mal. Pero no fue esa la primera crisis bursátil, y menos la primera burbuja financiera que la especulación ha sabido crear

En el siglo XVI la euforia especulativa se vivió con el tulipán. Muchos holandeses volvieron locos con esta hermosa flor, que les ha hecho pasar a la historia, y por la que llegaron a pagar precios desorbitados. Los tulipanes llegaron a Europa a finales del siglo XVI, y ciertamente no eran muy populares al principio, ya que no era una flor especialmente singular. 

Sin embargo, tras verse modificadas por un extraño virus, empezaron a surgir gran variedad de formas y colores, mucho más atractivos, lo que provocó un sorprendente interés por ellos. Una próspera y boyante situación económica en Holanda, derivada de su gran actividad comercial, hizo que los bulbos de tulipán se convirtiesen en verdaderas carteras de inversión; y, paulatinamente, a principios del siglo XVII, los bulbos de tulipán se convirtieron en el gran negocio del momento.

Desgraciadamente, la producción de tulipanes no pudo crecer lo suficiente para atender aquella impresionante demanda. Había que que esperar seis años para obtener un tulipán desde el momento en que se plantaba la semilla. Y en este escenario, los precios crecían imparablemente en la década de 1630, con nuevos especuladores que entraban en este mercado, incluso mucha gente llegaba a hipotecar sus casas para poder invertir en este “gran” negocio. (Algo muy parecido a lo vivido en nuestros días …)

Llegó a existir incluso un “mercado de futuros” de bulbos, en el cual se vendían tulipanes que se habían acabado de plantar (e incluso ni eso …). Y las compras y ventas en este mercado se llevaban a cabo en tascas, al margen de la economía oficial del Mercado de Valores de Amsterdam.

Hasta que el 5 de febrero de 1637 un lote de 99 tulipanes de gran rareza se vendió por 90.000 florines: fue la última gran venta de tulipanes. Al día siguiente se puso a la venta un lote de medio kilo por 1.250 florines sin encontrarse comprador. Y la burbuja estalló. Los precios comenzaron a caer en picado y no había manera de recuperar la inversión: todo el mundo vendía y nadie compraba. Los tulipanes ya no valían nada, y la gente se había endeudado para comprarlos… (¿recuerdan lo que pagaron por su piso hace 12 años?).

“Quien compra lo superfluo no tardará en verse obligado a vender lo necesario”. (Benjamin Franklin)

Mark de Zabaleta

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El Plan puede fallar por …

Un cliente de Pontiac (General Motors) escribió una carta que decía:

“Esta es la segunda vez que les escribo y les confirmo que, aunque pueda parecerles que estoy chalado, tengo un grave problema con mi Pontiac modelo 99, que compré nuevo hace ya seis meses.  Como les expliqué, en mi familia tenemos la costumbre de tomar helado después de cenar, y yo voy todos los días a comprarlo. El problema es que siempre que compro helado de vainilla, cuando quiero volver a casa, el Pontiac 99 no arranca. Si compro otro sabor, el vehículo funciona correctamente. Pensarán que estoy completamente loco y, aunque les parezca tonta mi reclamación, estoy desesperado con mi Pontiac 99”.

La carta era tan cómica que se la hicieron llegar al Presidente de GM. Éste se tomó el tema en serio y mandó a un ingeniero a visitar al cliente. Y este ingeniero acompañó varios días, a diferentes horas, a este infeliz propietario del Pontiac 99…constatando que tenía razón!

El problema acabó siendo una obsesión para el ingeniero, que lo anotaba todo. Al cabo de dos semanas, comenzó a captar el problema. Al escoger el sabor vainilla, el comprador era servido rápidamente porque este helado estaba en primer lugar del mostrador. Examinando el motor del coche los vapores del combustible no se habían disipado todavía e impedían el arranque…

Tras esta constatación, Pontiac cambió el sistema de alimentación y llamó a revisión a todos los vehículos de la serie 99.

Al cliente se le premió con un coche nuevo, además de la reparación del anterior.

La GM hizo una nota interna para que sus empleados tomasen en consideración hasta las quejas más extrañas, “porque una gran innovación puede encontrarse gracias a un helado de vainilla” …

Esperemos que el Alpine de Fernando Alonso pueda encontrar su Plan gracias a un helado de vainilla.

Mark de Zabaleta

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La Federación no reconoce la Copa de 1937 …

Es ciertamente curioso que, en estos tiempos en que tanta importancia damos a la “memoria histórica”, tengamos tan poca memoria sobre grandes verdades de la Guerra Civil. Les resumo lo que leí en un interesante artículo de “El Confidencial” …

“El Levante es un equipo republicano, del pueblo, y no entiendo cómo no se reconoce esa Copa que ganamos en el 37 y sí la que ganó el Sevilla en el 39 (primera Copa del Generalísimo)”, se queja Ernesto Calpe, de 72 años, hijo de un jugador histórico de aquel Levante UD que conquistó la Copa de la República, el zaguero Ernesto Calpe Gil, en plena Guerra Civil, el 18 de julio de 1937, justo un año después del Golpe de Estado. “Mi padre nos hablaba mucho de esa Copa”, añade, en referencia a él y a su hermano Antonio Calpe, defensa del Real Madrid y del Levante en los sesenta. Aquellos jugadores ganaron la final ante el Valencia CF en Montjuïc (gol de Nieto), pero perdieron la guerra.

Algunos, como Agustí Dolz, que después se hizo famoso por la expresión “bombeja Agustinet” por su facilidad para centrar al área, venía directamente del frente de Teruel, donde combatía con el ejército republicano frente a los nacionales. Todos trabajaban en algo diferente al fútbol. Calpe, por ejemplo, era marmolista. Gaspar Rubio era un malabarista del balón, un bohemio muy admirado por sus compañeros. Ocho equipos jugaron ese año la Liga del Mediterráneo (ganó el Barça), y cuatro la liguilla de la España Libre, o de la República, heredera de la Copa del Rey Alfonso XIII (el Levante, el Valencia, el Espanyol y el Girona).

Una Copa de la España Libre que atesora el Levante UD en su Museo. Pero que el “demócrata” Rubiales no quiere reconocer …

El franquismo quiso borrar el recuerdo de la final republicana. No quedaron ni las actas. Y el club granota sigue sin que se le reconozca el único tofeo de sus 113 años de historia pese a que, en 2007, el Congreso de los Diputados instó a la Federación de Fútbol Española, a través de una proposición no de ley aprobada por unanimidad, a que lo hiciera.

Pero con la iglesia de Rubiales hemos topado, amigo Sancho …

Aunque tampoco Ángel María Villar, atendiendo a un informe elaborado por una empresa de estadísticas de fútbol, basándose en que solo la disputaron pocos equipos, y que la federación no tiene nada que ver con aquel torneo, siendo, según los “expertos”, un trofeo menor. Han olvidado un pequeño detalle: España estaba en guerra.

“Claro que lo entiendo. Incluso un niño de cuatro años podría entenderlo. ¡Que me traigan un niño de cuatro años!” … (Groucho Marx)

Mark de Zabaleta

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El Dilema del Tranvía …

El dilema del tranvía es un experimento mental en ética, ideado por Philippa Foot y analizado extensamente por Judith Jarvis Thomson y, más recientemente, Peter Unger. Problemas similares han sido tradicionalmente tratados en derecho penal y, algunas veces, regulados en los códigos penales, también en derecho civil. Un ejemplo clásico de esos problemas es conocido como la tabla de Carnéades, elaborado por Carnéades para atacar la inconsistencia de las teorías morales estoicas.

Se trata de analizar lo que sucede si un tranvía corre fuera de control por sus railes a toda velocidad. Es imposible detenerlo porque los mandos están bloqueados.

En su camino se hallan cinco personas atadas a la vía por un filósofo malvado. Y aquí comienza a dibujarse el problema. ¿Cuál es la elección más acertada?

Porque, afortunadamente, todavía es posible accionar un botón que encaminará al tranvía por una vía diferente, en la que, por desgracia, hay otra persona atada a ésta. ¿Debería pulsarse el botón?

La mayoría de los que consideran este problema creen que está permitido accionar el interruptor. Es la vida de una persona contra la de cinco. ¿La decisión puede estar condicionada por el rango de la persona atada en la vía alternativa?

La lógica no siempre coincide con la elección más coherente …

La mayor parte de quienes se enfrentan a esta disyuntiva siente que, no sólo es una acción permitida, sino también la mejor opción moral en este caso, siendo la otra no hacer nada.

Por supuesto, un cálculo utilitarista justifica esta decisión, aunque los no-utilitaristas también suelen mostrarse a favor de la misma.

Este Dilema del Tranvía es lo que le sucede a Pedro Sánchez. Tomar decisiones rápidas ante situaciones de emergencia. Su gestión del Covid, la dramática subida de la electricidad, cuando su producción en España no es tan cara, las decisiones sobre la guerra en Ucrania (gran solución la de echarle la culpa de lo de la electricidad a Putin), y no vamos a entrar en el tema del espionaje con Pegasus …

¿Ha sabido tomar decisiones?

“El Congreso tiene tres misiones. Una, pasar leyes. Otra, impedir que pasen. Pero la más importante consiste en asegurar que los asuntos se alarguen siempre indefinidamente, que nada se resuelva por completo, que la agenda esté llena de temas pendientes” … (Carlos Fuentes)

Mark de Zabaleta

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Tiempo al tiempo …

Tras la victoria de Macron sobre Marine Le Pen debemos hacer alguna reflexión sobre el trasfondo de estas elecciones presidenciales.

Cabe destacar que el Partido Socialista ha desaparecido. Los votantes franceses han visto desde la primera vuelta que el socialismo no funciona. Una tendencia que ha barrido el socialismo en toda Europa… salvo en España, de momento.

Una alta abstención, que muestra un gran desinterés, la más alta desde 1969.

Que cada vez acuda menos gente a las urnas facilita el que prosperen los populismos y facilita un acceso al poder de las opciones más radicales…

Lo que las presidenciales galas han dejado claro es la ruptura social entre la Francia conformista y la de los verdaderamente cabreados…

Sorprende que un 41,7% del electorado que ha votado a Le Pen lo haga por unas firmes convicciones ultraderechistas. Y ese alto porcentaje agrupa a muchos ciudadanos que, algún día, eran progresistas y que, decepcionados por la política, expresan su queja votando a quienes más lo manifiestan.

El suyo no es, ciertamente, un voto ideológico sino de castigo, de ahí que la ultraderecha haya logrado captar apoyos en poblaciones y barriadas obreras que antes eran caladeros de la izquierda.

Y lo que sucede en Francia desde hace años es lo que llegará a España tarde o temprano.

Y Marine Le Pen sabe que los franceses están preocupados por el Euro, y el futuro impacto de abandonar la moneda única en relación a sus puestos de trabajo, su ahorro y las pensiones. La posibilidad real de que siga ganando espacio político en las próximas elecciones generales en Francia le han hecho incluso preparar una solución lógica para acabar con el Euro/Error… regresar al franco francés con una estructura monetaria parecida al ECU (European Currency Unit).

Incluso la deuda nacional del país se podría convertir en francos franceses a través del ECU.

Se trata de mantener, como han hecho los ingleses, la autonomía monetaria, política y territorial frente a una Europa que no aporta más que trabas y limitaciones.

“Hay una grotesca desproporción entre la influencia profunda que la política europea tiene sobre nuestras vidas y la escasa atención que se le presta en cada país.” …  Jürgen Habermas

Mark de Zabaleta

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Otro vendrá que bueno me hará …

Esta gran frase tiene su origen en el siglo IV a.c. cuando una anciana de Siracusa rogaba porque Dionisio el Antiguo, cruel tirano gobernador de la provincia, tuviera una larga vida. Y tenía razón, porque cada vez que rogaba a los dioses para que el tirano de turno cayera fulminado rápidamente, y era escuchada, llegaba uno que era todavía mucho peor.

Recuerden lo malo y despiadado que se supone que era Ángel María Villar en 2017. El juez Pedraz estimaba que Villar se valió de una red de clientelismo, soborno y presiones con el fin de garantizar su permanencia al frente de la Federación Española de Fútbol. Y le imputaba los delitos de administración desleal, apropiación indebida, estafa, falsedad documental y corrupción entre particulares y justificaba la adopción de medidas cautelares ante “la gran capacidad económica de la que disponen” …

Ahora resulta que el sucesor de Villar, Luis Rubiales, vendió en secreto a Arabia Saudí un patrocinio de la Selección española de fútbol. El acuerdo forma parte de uno de los contratos que firmó el presidente de la RFEF con el Gobierno de Riad, el 11 de septiembre de 2019, además de todo lo firmado para que la Supercopa se celebrara en ese país durante los siguientes seis años.

Porque, a pesar de que ya conocemos casi todo, escuchar las conversaciones entre Gerard Piqué, al frente de la empresa Kosmos, y el presidente de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), Luis Rubiales, aporta muchos detalles significativos en relación al contrato de la RFEF con Arabia Saudí.

El famoso documento, que ya salió a la luz en 2019, estipula la celebración de la Supercopa española de fútbol durante seis ediciones, a partir de 2020, en el reino saudí, a cambio de 40 millones de euros por cada edición, con una comisión del 10% (4 millones) para la empresa del futbolista.

Tanto Rubiales (“es un acuerdo ejemplar”) como Piqué (“no se ha hecho nada erróneo, ni moralmente ni legalmente”) han defendido la legalidad de la operación y de las comisiones percibidas. Y lo de Villar era grave … ¿Qué opina Santiago Pedraz?

Otro vendrá que bueno me hará …

Mark de Zabaleta

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El gran patinazo con Argelia …

El primer ministro italiano, Mario Draghi, fue recibido con todos los honores en Argelia, anunciando una alianza energética con el país magrebí que implica “aumentar la exportación de gas a Italia”.

El italiano lograba así un pedido extra que, aunque no cuantificado, sin lugar a dudas se trata de una “respuesta significativa” a su necesidad de alternativa al gas ruso. El pedido puede alcanzar un 50% más del suministro actual anual, que sería equivalente a toda la exportación en el único gasoducto que mantiene abierto Argelia con España.

Draghi mantiene una política con el Sáhara Occidental distinta de la del presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, en favor de respetar los derechos del pueblo saharaui y no apoyar expresamente su absorción por Marruecos.

Y, evidentemente, Sánchez no puede ahora visitar Argel. como el italiano, por la crisis diplomática abierta con ese país tras el bandazo con el Sáhara y su respaldo a que se integre en Marruecos.

Aunque, casualmente, la revisión del contrato de suministro del gas a España se iba a producir en estas fechas, nunca hubiéramos pensado que sería en un contexto tan negativo. Y Sonatrach, la empresa argelina, ha abierto la puerta a encarecer los precios del gas solo a España.

La “meditada” reflexión de Sánchez sobre el Sáhara va a encarecer el precio del gas para los ciudadanos españoles, pero no se preocupen, porque Pinocho le echará, igual que ha sucedido con la electricidad, la culpa a Putin …

Está consiguiendo que muchos votantes socialistas vean con buenos ojos la alternativa de Feijóo, e incluso la de Abascal, por la preocupante subida del gas, la electricidad, la gasolina etc. Porque parece estar muy claro que peor que Sánchez no lo pueden hacer …

Y para colmo, Marruecos recibe la visita española de Pinocho con la bandera española al revés… Todo un augurio.

Como dijo John Kenneth Galbraith:

“Aunque todo lo demás falle, siempre podemos asegurarnos la inmortalidad cometiendo algún error espectacular” …

Mark de Zabaleta

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