Cuarenta años de tranquilidad …

Gioacchino Rossini  (1792/1868) es uno de los músicos más famosos del siglo XIX. En España  tuvo gran popularidad, tanto por  sus óperas “bufas” como por sus aportaciones al mundo de la ópera “seria”, y siendo muy poco posterior a Mozart y contemporáneo de Beethoven, se le consideraba “el mejor músico de todos los tiempos”…

Al contrario que otros compositores de su tiempo, Rossini tuvo fama y riqueza desde el principio. El “Cisne de Pésaro” era gran aficionado a la gastronomía y otros placeres…

A la edad de 37 años, tras el estreno de “Guillermo Tell” en 1829, Rossini entró en una larga etapa de inactividad creadora.

Tras veinte años de una brillante actividad de producción, se sumió en un período de sorprendente vacío en los cuarenta años que transcurrieron hasta su muerte en 1868.

Aunque no volvió a componer otra ópera, no abandonó el mundo musical y se hizo cargo de la dirección del Théâtre-Italien de París y del Liceo de Bolonia,  y siguió componiendo algunas obras breves.

Son muchas las teorías que tratan de dar respuesta a este silencio en un artista consagrado, desde el hastío hasta la falta de necesidad, dada la riqueza que ya había acumulado, algunos creían incluso que temía compararse a los nuevos talentos musicales…

Lo cierto es que, ya mayor, Rossini comentaba “Después de Guillermo Tell, un éxito más en mi carrera no añadiría nada a mi prestigio; en cambio, un fracaso podría afectarlo. Ni tengo necesidad de más fama, ni deseo exponerme a perderla”.

En Economía, y en el Mundo de los Negocios, ¿No deberían aplicar esta reflexión?

 

Mark de Zabaleta

 

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Lo poco que se recuperará de los rescates bancarios …

Parece que el Banco de España calcula que sólo se recuperarán 14.300 millones de los 54.300 millones de euros empleados en el rescate bancario. ¿Se lo creen?

Parece que, tras un primer análisis, han desaparecido 40.000 millones de euros en el “brillante” rescate a la banca.

La crisis inmobiliaria ha llevado a la banca a quedarse con muchos inmuebles que eran garantía de los préstamos impagados por muchos promotores que se quedaron sin compradores para los mismos. Y el mercado manda. Muchos terrenos se quedaron en barbecho cuando se ha paralizado completamente la construcción, y ya nadie se arriesgaba a construir…

Pero los bancos tardaron mucho en aceptar la catástrofe a base de refinanciar permanentemente créditos que eran prácticamente imposibles de cobrar. Que se lo digan al ya desaparecido Banco Popular…

Resulta obvio que no hay muchas soluciones. Lo más directo es liquidar el banco, protegiendo sólo las cantidades cubiertas por el Fondo de Garantía de Depósitos y el mercado interbancario, para desgracia de los accionistas…

Lo que se ha hecho hasta ahora es rescatarlas y quedárselas, lo que pagan todos los ciudadanos… aunque también se viste el muñeco diciendo que se rescatan y se venden … por un Euro…

Para evitar un posible pánico bancario, un gran ejemplo es la gran crisis de 1929, se ha optado por financiar esos rescates a cuenta de los de siempre…

Así que ahí es donde se ha empleado el dinero del rescate a la banca, en pagar las deudas contraídas. Se nacionaliza el banco (es decir, pasa a ser propiedad del Estado) se sanea y se vende. No obstante, hay dos opciones en la venta, puede que lo saneemos completamente y luego lo vendamos por una buena cantidad de dinero o puede que simplemente lo vendamos por un precio simbólico (1€) a cambio de que se alguien se haga cargo de las deudas y de los compromisos tomados.

Bancos que se han vendido por 1€ son CajaSur, a la BBK y el banco Popular, que se vende al Santander por 1€ a cambio de asumir sus pérdidas.

¿Alguien cree, realmente, que se recuperará/ganará algo en todo este agujero negro del rescate bancario?

“Un pillo favorecido por la suerte deja de ser un pillo. Se convierte en un banquero, un político, un administrador, un comerciante: en una palabra, un hombre que ha triunfado”. (Etienne Rey)

 

Mark de Zabaleta

 

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La Estulticia sigue en política …

Erasmo de Rotterdam (1466-1536), fue un gran pensador y humanista que vivió en la época de Lutero y el enfrentamiento del protestantismo frente al poder de Roma.  A pesar de su amistad con Martín Lutero, el sabio no se puso ni con los protestantes ni con los católicos. Los protestantes creían en la libertad, y decían que no hacía falta una Iglesia para alcanzar la salvación. Por su parte, los católicos, prácticamente negaban la capacidad humana de ser libres.

Todas las obras de Erasmo fueron censuradas e incluidas en el “Índice de Obras Prohibidas” por el Concilio de Trento. De manera similar fueron denunciadas por la mayoría de los pensadores protestantes.

En 1511 se publicó su “Elogio de la locura”, obra en la que la Estulticia (la Estupidez personificada) critica satíricamente a la sociedad de su tiempo.

Y arremete contra todo…¿Qué hay más estúpido (en política) que un candidato lisonjeando al pueblo para conseguir sus votos, comprar con favores su voluntad, andar a la caza de los aplausos de los tontos, esponjarse con las aclamaciones, ser paseado en triunfo como una bandera, colocarse en el foro (¿mitin ?) como una estatua para la contemplación de las gentes? …

Esta Estulticia es la que engendra las naciones, mantiene los imperios, las magistraturas, la religión, los consejos y la justicia; porque la vida humana no es, en definitiva, más que un juego de locos.

Han pasado 500 años desde que Erasmo de Rotterdam escribiese este libro.

Y, hablando de Elecciones, sigue siendo la referencia…

 

Mark de Zabaleta

 

 

 

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Immanuel Kant vivió en la época de Adam Smith, Malthus y David Ricardo, aunque no conoció a ninguno de ellos. Su larga vida (80 años en el siglo XVIII), sin apenas moverse de su “pueblo”, le hicieron pensar mucho.

La vida “aburrida” que llevó ha pasado a la historia como paradigma de existencia metódica y rutinaria. Siempre vivió en la actual Kaliningrado (ahora Rusia, antes Prusia). Es conocida su costumbre de dar un paseo vespertino, a diario a la misma hora y con idéntico recorrido, hasta el punto de que llegó a convertirse en una especie de señal horaria para sus conciudadanos; se cuenta que la única excepción se produjo el día en que la lectura del Émile, de Rousseau, lo absorbió tanto como para hacerle olvidar su paseo, hecho que suscitó la alarma de sus conocidos.

Entre sus escritos más destacados se encuentra la Crítica de la razón pura, calificada generalmente como un punto de inflexión en la historia de la filosofía y el inicio de la filosofía moderna. En ella se investiga la estructura misma de la razón.

Kant escribió muy poco sobre economía, salvo cuando habla de la Deuda Pública como positiva fuente de financiación como fomento de la economía interna (mejora de caminos, nuevas colonizaciones, ahorro para los años malos, etc.) pero como riesgo frente a potencias extranjeras. Es un “tesoro” frente a la guerra que sólo se agotará por la caída de los precios (que se mantendrá mucho tiempo por su beneficiosa incidencia en el comercio…). Así, Kant ya veía las ventajas de una devaluación de la moneda para el comercio entre potencias. China y Japón son los grandes tenedores de la Deuda Pública americana…y vemos el riesgo al que aludía Kant tras la catástrofe del 11-M. Las ventas masivas de Deuda en los mercados incidieron en los tipos de cambio…

El pensamiento kantiano fue muy influyente en la Alemania de su tiempo, y Hegel supo interpretar este pensamiento analítico, utilizándolo en alguna de sus obras…el idealismo alemán, modernidad de la sociedad burguesa de su tiempo…

Cuando Marx entró en la Universidad para estudiar Derecho, quedó cautivado por los vivos debates sobre filosofía hegeliana en el Berlín de 1830,  por quienes querían transformar la ortodoxia hegeliana en una doctrina social radical… y por la filosofía de Kant.

 

Mark de Zabaleta

 

 

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Marx retomó el enfoque de David Ricardo

Desde su llegada a Londres en 1849, Marx tuvo tiempo para consagrarse a El capital…un borrador que había iniciado un par de años antes.

Para él la clave del capitalismo era la explotación como fuente de beneficios y de crisis.

Con el tiempo, se producen conflictos entre la superproducción y la incapacidad de las economías para absorberlas (la Ley de Say de la economía clásica por la que toda oferta genera su propia demanda quedaba ya en entredicho).

Durante treinta años visitando diariamente la biblioteca del British Museum escribirá infinidad de notas y bosquejos…pero casi todo quedó en forma de apuntes.

Leyó a los economistas clásicos…y retomó en lo esencial el enfoque de David Ricardo sobre el trabajo incorporado: las horas de trabajo necesarias para proporcionar los medios de subsistencia a la mano de obra, y permitir su sustitución en la siguiente generación, era lo que determinaba el valor del trabajo (no cualificado).

Será Engels quien le convence para que entregue sus manuscritos, una parte de ellos, y publicar así en 1867 un primer volumen de El Capital, iniciado veinte años antes.

Los volúmenes siguientes, dedicados a las crisis, quedarán en estado de borrador…el segundo se publicó en 1885 y el tercero en 1894, tras la muerte de Karl Marx en 1883…fue Engels, su amigo, quien los preparó.

Pero Marx siempre conservó dos ideas clave de Hegel:

 

La de una “razón” lógica en la historia, una permanente transformación que se pliega a las oscuras e implacables leyes del capital.

–   La Dialéctica, una permanente confrontación y lucha entre contrarios (clases)

Aunque Marx pasó del idealismo de Hegel a rendirse ante la realidad materialista del mercado, el fondo de su pensamiento siempre estará ahí … como referencia de la Economía.

Fue Georgi Plejánov en la Rusia de Lenin quién acuñó la denominación de “materialismo histórico dialéctico”.

 

 

Mark de Zabaleta

 

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Toman conciencia del peligro …

“Los chinos utilizan dos pinceladas para escribir la palabra crisis. Una pincelada significa peligro, la otra, oportunidad. En una crisis, toman conciencia del peligro pero reconocen la oportunidad”
(John F. Kennedy)

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Con Franco la Economía estaba mejor …

Con la perspectiva Neoclásica se analizaba el comportamiento de las unidades económicas que tomaban las decisiones (familias, empresas…), y este análisis puso la Microeconomía en un primer plano.

El ceteris paribus” (del latín: todo lo demás constante) de Marshall establecía que para analizar un problema económico se debe asumir que todo el resto de los factores permanecen constantes.

Si utilizásemos esta perspectiva, y aparcando todo lo negativo que implica una dictadura ¿podríamos comparar algunos datos económicos de manera independiente?

Si lo hacemos, podemos ver que los datos de 1975 (último año del franquismo) comparados con los actuales podrían dar mucho que pensar.

Un paro del 4% frente a un 20% actual…quede claro que la fiabilidad de las cifras es muy similar a la actual (las estadísticas eran del INEM en vez del SEPE…)

Un IVA del 2% frente a un 21% actual (ni existía IVA…)

La independencia de la política monetaria. España podía devaluar “su” peseta…ahora dependemos de Europa…

El crecimiento del PIB era del 7% frente a un 2,5 actual

El tema hipotecario era mucho más claro. Muchas hipotecas (siempre a tipo fijo) las pagaba la inflación. Y no había desahucios ni deudas eternas con los bancos…

Y los españoles se jubilaban con 65 años (sin tener que haber cotizado 35…)

Nuestra pertenencia al Euro se ha convertido en una “jaula de oro” que fue maravillosa al principio … pero que nos tiene hundidos en el paro.

España e Irlanda tenían en 1975 la misma renta pér capita, y actualmente Irlanda tiene el doble que España.

Decía Groucho Marx: ¿A quién va usted a creer, a mí o a sus propios ojos?

Ceteris paribus…

 

Mark de Zabaleta

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