Mark de Zabaleta: la Teoría de Olduvai

Teoría de Olduvai

Malthus fue descrito como “el hombre mejor ultrajado de su tiempo”. Tras la publicación en 1776 de la obra de Adam Smith “El origen y causa de la Riqueza de las Naciones”, Robert Malthus (1766-1834), clérigo, accedió a la fama con el “Ensayo sobre el Principio de la Población” (1798): …”creo que puedo atreverme a enunciar dos postulados. Primero, que los alimentos son necesarios para la existencia del hombre. En segundo lugar, que la pasión entre los sexos es necesaria y permanecerá aproximadamente en su estado actual… Suponiendo, entonces, que se cumplen mis postulados, afirmo que el poder de la población es indefinidamente mayor que el de la tierra para producir bienes de subsistencia para el hombre. La población, cuando nada la frena, aumenta en una progresión geométrica. Los bienes de subsistencia sólo aumentan en una progresión aritmética. Una ligera familiaridad con los números pone de manifiesto la inmensidad del primer poder en comparación con el segundo”.
La “Teoría de Olduvai” fue publicada, por primera vez en 1989, por Richard Duncan. El nombre es una referencia a la Garganta de Olduvai, en Tanzania.
Establece que la civilización industrial actual tendría una duración máxima de cien años, contados a partir de 1930. De 2030 en adelante, la humanidad iría poco a poco regresando a niveles de civilización comparables a otros anteriormente vividos, culminando dentro de unos mil años (3.000 d. C..) en una cultura basada en la caza…
De acuerdo con esta teoría, la historia humana se divide en tres fases. La fase pre-industrial es la mayor parte de la historia humana hasta 1930. La fase industrial abarca la civilización industrial moderna y se extiende hasta alrededor de 2030. La fase post-industrial es la fase final: las Economías industriales se niegan a un período de equilibrio con los recursos renovables y el entorno natural… Volveríamos a la Edad de Piedra.
La editorial publica los trabajos de este antropólogo, The Social Contract Press, es defensora de medidas anti inmigratorias y del control de la natalidad…
Ciertamente Malthus subestimó manifiestamente el ritmo del progreso tecnológico, la revolución agrícola que con el tiempo permitió alimentar a un mayor número de habitantes, la capacidad del comercio internacional y las técnicas de limitación de la fertilidad…pero, a pesar de todo, en las zonas pobres del mundo, sin embargo, actualmente las previsiones malthusianas parecen recobrar su fundamento.
Sin hablar del Ébola…

Mark de Zabaleta

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Economista
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2 Responses to Mark de Zabaleta: la Teoría de Olduvai

  1. estrf says:

    Supongo, Mark, que en los tiempos que estamos y con los adelantos tecnológicos que hay, no debería haber problemas para el mantenimiento de la población. Pero vemos que el mal reparto de la riqueza hace que en unos países sobren alimentos y en otros falten y por motivos políticos, económicos, comerciales, esos excedentes no lleguen a quien los necesita.
    Yo creo que el mayor problema que tenemos es que nos estamos cargando la naturaleza y cuando ya hayamos acabado con todo, de nada valdrá la tecnología…
    Siempre son muy interesantes tus artículos. Gracias.
    Un beso.

  2. Jose Myner says:

    Es que Malthus tiene razón. La pregunta no es si existe capacidad para alimentar a tanta gente, la cuestión es si hace falta tanta gente. Si se es capaz de entender que un local con un aforo de 20 personas no puede vender entradas para 100 personas, se debe entender también que un planeta con un aforo determinado no puede asumir tanta cantidad de gente. Lo del local se entiende, lo segundo…la gente prefiere huir hacia adelante y no reconocerlo. De modo que no tenemos un problema con Malthus ni con la tecnologia, es un problema de actitud: huir hacia adelante, esa es la solución para todo. De ahí que tengamos el mundo que tenemos y subiendo.

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